Astrônomos encontraram um novo planeta-anão em nosso sistema solar

Astrônomos da Instituição Carnegie, da Universidade do Norte do Arizona e da Universidade do Havaí (EUA) descobriram um novo planeta-anão no nosso sistema solar, muito além da órbita de Plutão.

Com cerca de 300 quilômetros de extensão, os pesquisadores acreditam que sua existência aumenta a probabilidade de que realmente há um planeta gigante até agora não descoberto nos confins do sistema, o famoso e hipotético Planeta X ou Planeta 9.

Goblin

O novo planeta-anão foi nomeado 2015 TG387 e apelidado de “Goblin”, por ter sido descoberto próximo ao Halloween.

O trio responsável pela descoberta – Scott Sheppard, Chad Trujillo e David Tholen – forma a equipe que está liderando a busca pelo Planeta X.

A órbita de Goblin é extraordinária. Quando foi encontrado, estava a cerca de 80 unidades astronômicas (UA, a distância entre a Terra e o sol).

Para contextualizar, a distância de Plutão é de 39,5 UA, em média, embora esse número varie porque sua órbita é elíptica, chegando a 29,7 no periélio (ponto mais próximo do sol) e indo até 49,3 UA no afélio (ponto mais distante do sol).

De fato, todo planeta em nosso sistema solar, inclusive os anões, tem uma órbita elíptica, em graus variados. A órbita do Goblin é a mais elíptica de todas:

Ele chega a 65 UA no seu periélio (outros objetos têm periélios ainda mais distantes, como o 2012 VP113 e o Sedna, na nuvem de Oort, com 80 e 76 UA, respectivamente).

Mas vai mais longe do que qualquer outro objeto conhecido do sistema solar, exceto alguns cometas: seu afélio é de 2.300 UA. Sedna, que estabeleceu o recorde anterior, tem um afélio de 937 UA.

Isso significa que o Goblin leva 40.000 anos para dar uma única volta em torno do sol. E nunca chega mais perto do sol do que 9,6 bilhões de quilômetros, o que é cerca de duas vezes mais longe do que Plutão.

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